dinsdag 31 januari 2017

MEERMAN / MEERMIN.

BEIDE ZIJN FIGUREN

UIT DE MYTHOLOGIE.


MEERMAN.

Een meerman of zeemeerman is de tegenhanger en gezel van de meermin of zeemeermin.
De bekendste als meerman afgebeelde is wel de 'god van de zee' Neptunus.
De meerman is het voorteken voor slecht weer, signaal voor een snelle terugkeer naar de veilige thuishaven.


Te Oostende (België) zou de meerman, nadat zijn meervrouw door bewoners was gevangen tijdens het vissen, in de haven zijn verschenen om haar vrijheid op te eisen.
Na de weigering van dit verzoek volgde een springtij dat een gedeelte van de stad verzwolg.

Bij een Koninklijk Besluit op 13 november 1838 en later op 27 januari 1956 werden beide figuren vastgelegd in het stadswapen van Oostende.


                                               (Het stadswapen van Oostende.)

Links staat in het stadswapen de meerman afgebeeld, houdende in zijn rechterhand een zwaard van zilver met gevest van goud. Rechts staat de meermin afgebeeld, houdende in de linkerhand een spiegel van goud.


MEERMIN.

Volgens het volksgeloof is een meermin een in zee levend wezen, half vrouw, half vis, verwant aan de sirenen, maar voornamelijk bekend in de Noord-Europese en Slavische mythologie.

De bekendste is de meermin in Kopenhagen uit het sprookje, 'De kleine zeemeermin', van Hans Christiaan Andersen.
Vaak was haar verschijning de voorbode van een naderend onheil.

De vloot van Wenduine, vroeger een belangrijk Belgisch vissersdorp, zou volgens overlevering vernietigd zijn door een storm nadat een meermin één jonge visser had aangemaand onverwijld naar de kust terug te varen.
Van de in totaal 24 vaartuigen bleef slechts één schip gespaard.


(Wapen van Schouwen-Duiveland.)

Meermalen hebben meerminnen de ondergang van een zee gelegen plaatsen aangekondigd, soms als straf voor het vangen van één van hen, onder andere in Monnikendam en Muiden.

Ook het verval van de belangrijke havenstad Damme werd door de volksmond toe geschreven aan het vangen van een meermin in de 12e eeuw door de inwoners van die stad. De volgende dag riepen honderden toegezwommen meerminnen tot de Dammenaars 'Damme, Damme zal vergaan, en met zijn rijkdom is het gedaan'.

(Wapen Uithuizermeeden.)

Er zijn verhalen over gevangen meerminnen die nog een tijd in gevangenschap zouden hebben geleefd, zoals de meermin van Edam.
Soms huwden zij aardse mannen, maar moesten die verlaten wanneer deze naar hun afkomst vroegen of haar ontkleed hadden.

De populariteit van het meerminnenthema wordt bevestigd door scheepsnamen, huisnamen, windwijzers en boegbeelden.
Ook op klokken, gevelstenen, tegels en dergelijke is de meermin een bekend motief.





Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen